Các khóa học luyện thi SAT có xứng đáng với chi phí không?

Các khóa học luyện thi SAT có xứng đáng với chi phí không?

Các khóa học luyện thi SAT có đáng tiền không? Không có nghi ngờ rằng chuẩn bị SAT là một doanh nghiệp lớn - hàng trăm công ty và cố vấn tư nhân đưa ra tuyên bố ấn tượng về khả năng cải thiện điểm SAT của bạn. Giá có xu hướng dao động từ vài trăm đến vài nghìn đô la, tùy thuộc vào số lượng gia sư trực tiếp mà bạn nhận được. Những khóa học này có đáng để đầu tư không? Chúng có phải là một cái ác cần thiết để người nộp đơn có thể cạnh tranh tại các trường cao đẳng và đại học chọn lọc nhất của đất nước không?

Bao nhiêu điểm của bạn sẽ cải thiện

Rất nhiều công ty hoặc tư vấn viên tư nhân sẽ nói với bạn rằng các khóa học luyện thi SAT của họ sẽ giúp cải thiện điểm số từ 100 điểm trở lên. Tuy nhiên, thực tế là ít ấn tượng hơn nhiều.

Hai nghiên cứu cho thấy các khóa học luyện thi SAT và huấn luyện SAT nâng điểm số bằng lời lên khoảng 10 điểm và điểm toán học khoảng 20 điểm:

  • Một nghiên cứu của College Board được thực hiện vào giữa những năm 1990 cho thấy việc huấn luyện SAT dẫn đến tăng trung bình bằng lời nói 8 điểm và tăng điểm toán trung bình là 18 điểm.
  • Một nghiên cứu năm 2009 của NACAC, Hiệp hội Tư vấn tuyển sinh đại học quốc gia, cho thấy các khóa học luyện thi SAT đã nâng điểm đọc quan trọng lên khoảng 10 điểm và điểm toán khoảng 20 điểm

Hai nghiên cứu, mặc dù được tiến hành cách nhau hơn một thập kỷ, cho thấy dữ liệu nhất quán. Trung bình, các khóa học luyện thi SAT và huấn luyện SAT đã nâng tổng số điểm lên khoảng 30 điểm. Cho rằng các lớp chuẩn bị SAT có thể có giá hàng trăm nếu không phải hàng ngàn đô la, kết quả trung bình không có nhiều điểm cho số tiền này.

Điều đó nói rằng, nghiên cứu NACAC tiết lộ rằng khoảng một phần ba các trường đại học chọn lọc tuyên bố rằng một sự gia tăng nhỏ trong điểm kiểm tra tiêu chuẩn có thể tạo ra sự khác biệt trong quyết định nhập học của họ. Trên thực tế, một số trường có điểm kiểm tra cụ thể được đặt ở mức giới hạn, vì vậy nếu 30 điểm đưa học sinh vượt ngưỡng đó, chuẩn bị kiểm tra có thể tạo ra sự khác biệt giữa chấp nhận và từ chối.

Luyện thi

Đối với các trường cao đẳng và đại học có tính chọn lọc cao, điểm SAT hoặc ACT cao thường là một phần quan trọng của phương trình tuyển sinh. Họ có xu hướng xếp hạng ngay dưới hồ sơ học tập của bạn về tầm quan trọng, và bài luận và phỏng vấn ứng dụng của bạn thường ít quan trọng hơn SAT hoặc ACT. Lý do cho tầm quan trọng của chúng là hơi rõ ràng: chúng được tiêu chuẩn hóa, vì vậy nó mang lại cho một trường đại học một cách nhất quán để so sánh các sinh viên trên khắp đất nước và trên toàn cầu. Tiêu chuẩn nghiêm ngặt và phân loại trường trung học khác nhau đáng kể từ trường này sang trường khác. Điểm SAT đại diện cho điều tương tự cho tất cả mọi người.

Điều đó nói rằng, có nhiều tình huống trong đó luyện thi SAT sẽ KHÔNG đáng tiền:

  • Các trường cao đẳng lựa chọn hàng đầu của bạn là kiểm tra tùy chọn (xem các trường cao đẳng tùy chọn kiểm tra). Nhiều trường cao đẳng và đại học nhận ra rằng một kỳ thi áp lực cao, đơn lẻ không nên mang quá nhiều trọng lượng trong các quyết định tuyển sinh. Kết quả là, họ không yêu cầu điểm SAT hoặc ACT. Thông thường các trường này sẽ yêu cầu một số biện pháp khác để đảm bảo các ứng viên có đủ điều kiện: một bài báo trung học được xếp loại, một cuộc phỏng vấn, các bài tiểu luận bổ sung, v.v.
  • Với nỗ lực đầu tiên của bạn tại SAT, điểm số của bạn nằm trong phạm vi điểm cao hơn cho các trường đại học mà bạn quan tâm nhất. Xem qua danh sách hồ sơ đại học từ A đến Z của tôi để thấy 25% và 75% cho tất cả các trường đại học chọn lọc của quốc gia. Nếu điểm số của bạn tăng trong phạm vi 75% hoặc cao hơn, thực sự không có lý do gì để tham gia lớp luyện thi thử trong nỗ lực cải thiện điểm số của bạn.
  • Bạn tự động viên và có thể dạy bản thân với một vài cuốn sách luyện thi. Không có gì kỳ diệu về các khóa học luyện thi. Họ sẽ cung cấp các chiến lược để làm bài kiểm tra như cách loại bỏ câu trả lời và đưa ra dự đoán thông minh khi bạn không chắc chắn về câu trả lời. Nhưng sách cung cấp lời khuyên tương tự, và một cuốn sách luyện thi tốt cũng sẽ có hàng ngàn câu hỏi thực hành để giúp bạn làm quen với SAT. Các khóa học chuẩn bị kiểm tra rất hữu ích cho những sinh viên không đủ kỷ luật để tự học hàng giờ, nhưng một sinh viên siêng năng có thể nhận được lợi ích tương tự với số tiền ít hơn hàng trăm đô la thông qua học tập độc lập hoặc học nhóm với bạn bè.

Tìm một khóa học luyện thi tốt

Tôi không thể đánh giá hàng ngàn cố vấn tuyển sinh đại học tư ngoài kia. Nhưng Kaplan luôn là một đặt cược an toàn với sự hài lòng của khách hàng cao. Kaplan cung cấp một số tùy chọn với một loạt các mức giá:

  • Khóa học tự luyện theo yêu cầu SAT ($ 299)
  • Lớp học SAT trực tuyến ($ 749)
  • Lớp học SAT tại chỗ ($ 749)
  • Chuẩn bị không giới hạn - PSAT, SAT, ACT ($ 1499)

Một lần nữa, có rất nhiều lựa chọn khác ngoài kia. Kaplan đảm bảo cải thiện hoặc bạn lấy lại tiền của mình, một lời hứa mà bạn khó có thể nhận được từ một cố vấn riêng (với một số ngoại lệ).