Chiến dịch Alberich: Cách quân Đức rút lui về Phòng tuyến Hindenburg năm 1917

Chiến dịch Alberich: Cách quân Đức rút lui về Phòng tuyến Hindenburg năm 1917

Trong bộ phim Thế chiến thứ nhất được đề cử giải Oscar của Sam Mendes 1917, hai binh sĩ người Anh - Lance Corporals Blake và Schofield - thấy mình đang phải chạy đua với thời gian để đưa ra một thông điệp kêu gọi một cuộc tấn công tiêu diệt có thể khiến hàng trăm sinh mạng gặp nguy hiểm.

Trong khi các nhân vật chính của bộ phim là hư cấu, bối cảnh của bộ phim dựa trên các sự kiện có thật. Theo Mendes, ý tưởng cho 1917 đến từ những câu chuyện mà ông nội của anh, Alfred H. Mendes, chia sẻ về thời gian còn là một Hạ sĩ Lance trong Chiến tranh.

Cao 5 foot 4 inch, Alfred được chọn làm người đưa tin ở Mặt trận phía Tây, chuyển các ghi chú từ bưu điện này sang bưu điện khác trong khi ẩn mình trong sương mù trên No Man’s Land.

Mendes quá cố đã được trao huy chương vì lòng dũng cảm của mình, và sau đó đã lui về nơi sinh ra ở Trinidadia để viết hồi ký.

Phim tập trung vào khoảng thời gian quân đội Đức tiến hành Chiến dịch Alberich, nơi chứng kiến ​​một cuộc rút lui lớn khỏi các vị trí mà họ đã chiếm giữ thành một tuyến phòng thủ mới, được gọi là Phòng tuyến Hindenburg.

Chiến dịch này được coi là một trong những hoạt động phòng thủ khôn ngoan nhất trong Thế chiến thứ nhất.

1917 là một bộ phim mới của đạo diễn nhà sản xuất phim từng đoạt giải Quả cầu vàng Sir Sam Mendes. Trong cuộc phỏng vấn này, Dan ngồi xuống với đạo diễn từng đoạt giải Oscar để nói về mối liên hệ gia đình của anh ấy với cốt truyện của bộ phim và sự chú ý của bộ phim đối với tính xác thực lịch sử.

Xem bây giờ

Tuyến Hindenburg

Vào cuối trận Somme vào tháng 11 năm 1916, tình hình nước Đức ngày càng bấp bênh. Mặc dù cả Anh và Pháp đều không đột phá được mặt trận, nhưng họ đã phá hủy hầu hết các tuyến phòng thủ của Đức.

Thống chế Paul von Hindenburg, Tổng tham mưu trưởng mới của Đức và Erich Ludendorff, phó của ông, lo ngại rằng sức mạnh của quân đội Đức đang suy yếu.

Trận Verdun và trận Somme đã khiến các đạo quân phía tây của Đức kiệt sức và họ không thể bảo vệ mặt trận vô thời hạn. Tướng Ludendorff, viết vào cuối năm 1916, đã nhận xét:

Nếu chiến tranh kéo dài, thất bại của chúng tôi dường như không thể tránh khỏi. Về mặt kinh tế, chúng tôi đang ở một vị trí rất bất lợi cho một cuộc chiến tranh kiệt quệ.

Ban lãnh đạo Đức quyết định thay đổi chiến thuật, xây dựng một hệ thống phòng thủ hoàn toàn mới mà họ gọi là Siegfriedstellung, còn được gọi là Đường Hindenburg.

Hindenburg và Ludendorff đã cho phép thành lập một hệ thống phòng thủ khổng lồ được chuẩn bị đặc biệt, chạy từ Arras, phía tây Cambrai, đến Saint-Quentin và xa hơn nữa là Somme.

Việc tạo ra Phòng tuyến Hindenburg cho phép quân Đức củng cố và rút lui đến một vị trí kiên cố hơn và dọc theo một chiến tuyến ngắn hơn.

Tuyến Hindenburg tại Bullecourt (Ảnh: Halsey, Francis Whiting).

Quân Đức đã đào những đường hào sâu và rộng để ngăn chặn xe tăng cũng như những vành đai thép gai dày đặc - ở một số nơi dày tới 40 mét - mà họ tin rằng hầu hết là bất khả xâm phạm.

Điều này đã được bổ sung với các vị trí súng máy được bê tông hóa với các trường bắn chồng lên nhau cũng như các vị trí súng cối bê tông, hầm trú ẩn của bộ binh và các đường hầm nối các hầm trú ẩn đó với chiến hào.

Sau sáu tháng lên kế hoạch và đào bới, quân đội Đức đã sẵn sàng rút đến một tuyến phòng thủ mới, kiên cố và cô đặc, trong một chiến dịch mang tên Chiến dịch Alberich.

Hoạt động Alberich

Từ ngày 9 tháng 2 đến ngày 20 tháng 3 năm 1917, quân Đức phát động Chiến dịch Alberich và rơi trở lại vị trí mới của họ dọc theo Tuyến Hindenburg. Họ đã di chuyển 40 km tiền tuyến hiện có của mình, đồng thời đổ chất thải đến một vùng rộng lớn của vùng nông thôn Pháp và phá hủy bất cứ thứ gì mà kẻ thù có thể thấy hữu ích.

Bản đồ rút quân của quân Đức đến tuyến Siegfriedstellung / Hindenburg, năm 1917 (Nguồn: The Times).

Đường sắt bị đào xới, cây cối bị đốn hạ, giếng nước ô nhiễm. Toàn bộ hệ thống cáp điện, đường ống nước, đường và cầu cống đều bị sạt lở; đường dây điện thoại và cáp điện báo bị cắt. Một số lượng lớn mìn đất và bẫy mìn đã được trồng.

Toàn bộ thị trấn và làng mạc bị san bằng và hàng trăm nghìn người phải sơ tán. Những người có thể làm việc được gửi đến nước Pháp bị chiếm đóng, trong khi phụ nữ, trẻ em và người già bị bỏ lại. Như Ludendorff đã nói:

Một mặt, chúng tôi mong muốn không tạo ra một món quà cho kẻ thù có quá nhiều sức mạnh tươi mới dưới hình thức tuyển mộ và lao động, mặt khác chúng tôi muốn kiếm cho anh ta càng nhiều miệng ăn càng tốt.

Ngày đầu tiên của Trận Somme giữ một kỷ lục khét tiếng đối với quân đội Anh, là ngày đẫm máu nhất trong lịch sử của nó. Nhưng trận chiến không chỉ diễn ra ở vùng đất không người. Bên dưới mặt đất, một cuộc chiến âm thầm đáng sợ đang diễn ra, khi các kỹ sư Anh và Đức đào hầm và phản công trong một cuộc chiến tàn khốc bằng chất nổ và giao tranh tay đôi.

Xem bây giờ

Lực lượng Anh và Pháp đáp trả

Phần lớn cuộc rút quân của quân Đức đến Phòng tuyến Hindenburg đã diễn ra dưới sự bao phủ của bóng tối.

Kết quả là, quân Đức đã ngăn cản quân Đồng minh nắm được đầy đủ kế hoạch của họ. Trinh sát trên không của Anh không phát hiện được việc xây dựng Phòng tuyến Hindenburg hoặc việc Đức chuẩn bị cho Chiến dịch Alberich.

Ngôi làng đổ nát của Athies, cho thấy hố mỏ có ý định cản trở giao thông (Nguồn: Bảo tàng Chiến tranh Hoàng gia)

Những người lính Anh và Pháp thấy mình đang phải đối mặt với một khung cảnh hoang tàn đầy rẫy bẫy và tay súng bắn tỉa.

Giữa sự không chắc chắn lớn, họ tiến về phía trước một cách thận trọng. Các lực lượng Đồng minh tham gia và bắt đầu, bị cuốn vào các cuộc giao tranh chết người với quân Đức phản công.

Việc quân Đức rút lui đến Phòng tuyến Hindenburg cho phép họ chống trả trong khi củng cố vị trí tổng thể của mình.

Phòng tuyến Hindenburg đã bị tấn công nhiều lần vào năm 1917, nhưng phải đến ngày 29 tháng 9 năm 1918 trong Cuộc tấn công Trăm ngày, Siegfriedstellung cuối cùng đã bị choáng ngợp.

Trận chiến Arras

Trận Arras, bắt đầu vào tháng 4 năm 1917, về cơ bản là nỗ lực đầu tiên của quân đội Anh nhằm chọc thủng Phòng tuyến Hindenburg.

Bị buộc phải theo chân quân Đức vào vị trí mới của họ, nhiệm vụ của Anh là kiểm tra vành đai phòng thủ mới này của quân Đức và hy vọng có thể phá vỡ nó.

Vào mùa xuân năm 1917, người Anh bắt đầu sử dụng các đường hầm và pháo binh với sự nhạy bén trong chiến lược hơn bao giờ hết.

Các trận giao tranh như Trận Vimy Ridge, chứng kiến ​​cả bốn sư đoàn của Quân đoàn Canada tấn công thành công một vị trí gần như bất khả xâm phạm, đã được chứng minh là những chiến thắng mang tính bước ngoặt của Đồng minh.

Những người đàn ông của Quân đoàn Súng máy bắn súng vào một máy bay Đức trong Trận chiến Arras (Nguồn: Bảo tàng Chiến tranh Đế quốc).


Alberich (Chiến dịch Đức trong Thế chiến I)

Alberich là mật danh của một chiến dịch quân sự của Đức trên lãnh thổ bị chiếm đóng ở Pháp trong Thế chiến thứ nhất. Đó là một cuộc rút quân có kế hoạch đến các vị trí mới trên Tuyến Hindenburg ngắn hơn, dễ phòng thủ hơn, diễn ra từ ngày 9 tháng 2 đến ngày 15 tháng 3 năm 1917 và đã loại bỏ một số điểm nổi bật giữa Arras và Saint-Quentin. Người Anh gọi nó là Rút lui của người Đức đến tuyến Hindenburg, nhưng cuộc hành quân là một cuộc rút lui chiến lược hơn là một cuộc rút lui.


Chiến dịch Alberich là gì?

Trong Chiến tranh thế giới thứ nhất (1914-18), các cường quốc Đồng minh - chủ yếu là Pháp, Đế quốc Anh, Nga, Ý, Nhật Bản và Hoa Kỳ (sau năm 1917) - đã chiến đấu và đánh bại các cường quốc Trung tâm - chủ yếu là Đức, Áo-Hungary, và Thổ Nhĩ Kỳ. Chiến tranh đã gây ra sự tàn phá và đau khổ ở mức độ chưa từng có, và chỉ dẫn đến một cuộc xung đột lớn hơn, Chiến tranh thế giới thứ hai, hai thập kỷ sau vào năm 1939.

Chiến dịch Alberich được coi là một trong những hoạt động quan trọng nhất của Đức trên Mặt trận phía Tây vào năm 1917, cũng như là một trong những chiến dịch khắc nghiệt nhất do áp dụng chính sách 'đất liền lửa'.

Theo 1914-1918-online. Bách khoa toàn thư quốc tế về Chiến tranh thế giới thứ nhất, diễn tập chiến tranh liên quan đến việc quân đội Đức phá hủy có hệ thống 1.500 km vuông lãnh thổ Pháp sau khi quân này quyết định rút lui về một tuyến phòng thủ mới được xây dựng.

Ban lãnh đạo quân đội Đức đã quyết định rằng cuộc chiến tạm thời phải chuyển sang Tuyến Hindenburg ngắn hơn và dễ phòng thủ hơn.

Chiến dịch diễn ra vào tháng 2 và tháng 3 năm 1917.

Việc rút ngắn mặt trận chiến tranh là rất quyết liệt và được coi là dự án xây dựng quân sự lớn nhất trong chiến tranh. Việc lập kế hoạch cho Tuyến Hindenburg dài khoảng 130 km (được người Đức gọi là “Tuyến Siegfried”) bắt đầu vào tháng 9 năm 1916, và phần lớn trong số đó được hoàn thành trong 4 tháng kể từ tháng 10 - sử dụng 5.00.000 tấn đá và sỏi, trên 1 00.000 tấn xi măng và 12.500 tấn dây thép gai.

Chính sách thiêu trụi, gây lãng phí toàn bộ làng mạc, đường xá và cầu cống, nhằm phá hủy bất cứ thứ gì mà Đồng minh có thể thấy hữu ích. Chiến dịch chứng kiến ​​sự sơ tán hoàn toàn của dân thường trong khu vực.


Người đàn ông đằng sau bộ phim

Mendes, đạo diễn các bộ phim bao gồm Vẻ đẹp Mỹ, Skyfall, và Con đường cách mạng, được truyền cảm hứng để làm một bộ phim về Chiến tranh thế giới thứ nhất bởi ông nội của mình, Alfred Mendes. Alfred là một cựu chiến binh và tác giả trong Chiến tranh thế giới thứ nhất, người có cách kể chuyện sống động đã đánh dấu tuổi thơ của Mendes. Anh nói Đa dạng Tháng Ba, & ldquoTôi có một câu chuyện là mảnh vỡ được ông nội tôi, người đã chiến đấu trong Thế chiến thứ nhất kể cho tôi nghe. Nó & rsquos câu chuyện về một người đưa tin có một thông điệp để mang theo. Và đó & rsquos tất cả những gì tôi có thể nói. Nó gắn bó với tôi khi còn nhỏ, câu chuyện này hay mảnh vỡ này, và rõ ràng, tôi & rsquove đã phóng to nó và thay đổi nó một cách đáng kể. Nhưng cốt lõi của nó có điều đó. & Rdquo

Mendes nói Hạn chót rằng một số "thói quen hành vi" của ông nội trong những năm sau chiến tranh đã ảnh hưởng đến quyết định khám phá tác động tinh thần của chiến tranh trong 1917. Trong khi cả Blake và Schofield đều không phải là đại diện chính xác cho những trải nghiệm của ông mình, Mendes nói Hạn chót rằng bản chất của một người lính trẻ với thông điệp muốn gửi đi gợi nhớ đến những câu chuyện của Alfred. & ldquo Anh ấy còn rất trẻ, nhỏ nhắn và rất nhanh nhẹn, "Mendes giải thích." Anh ấy được giao công việc mang thông điệp ở mặt trận phía Tây & tinh thần của những gì anh ấy nói với tôi và ý tưởng trung tâm của một người đàn ông mang thông điệp sẽ không & rsquot để lại cho tôi. Nó chỉ bám vào đó bằng cách nào đó, trong 50 năm qua. & Rdquo


Nội dung

Cuộc tấn công mùa xuân của Quân đội Đức trên Mặt trận phía Tây bắt đầu vào ngày 21 tháng 3 năm 1918 với Chiến dịch Michael và kết thúc vào tháng 7. Quân Đức đã tiến đến sông Marne, nhưng không đạt được mục đích của họ là một chiến thắng quyết định cuộc chiến. Khi Chiến dịch Marne-Rheims của Đức kết thúc vào tháng 7, chỉ huy tối cao của Đồng minh, Ferdinand Foch, đã ra lệnh cho một cuộc phản công, được gọi là Trận chiến Marne lần thứ hai. Người Đức, nhận ra vị trí không thể xâm phạm của mình, rút ​​khỏi Marne về phía bắc. Đối với chiến thắng này, Foch được phong làm Nguyên soái của Pháp.

Sau khi quân Đức mất đà tiến lên, Foch cho rằng đã đến lúc Đồng minh quay trở lại cuộc tấn công. Lực lượng viễn chinh Mỹ (AEF) dưới sự chỉ huy của Tướng John J. Pershing đã đến Pháp với số lượng lớn và đã tiếp thêm sinh lực cho quân đội Đồng minh bằng nguồn lực dồi dào của mình. [9]: 472 [ cần báo giá để xác minh ] Pershing muốn sử dụng quân đội của mình như một lực lượng độc lập. Lực lượng Viễn chinh Anh (BEF) đã được tăng cường bởi một số lượng lớn quân trở về từ chiến dịch Sinai và Palestine cũng như từ mặt trận Ý, và bằng sự thay thế trước đây do Thủ tướng David Lloyd George giữ ở Anh. [9]: 155

Các nhà hoạch định quân sự đã cân nhắc một số đề xuất. Foch đồng ý với đề nghị của Thống chế Sir Douglas Haig, Tổng tư lệnh BEF, tấn công vào sông Somme, phía đông Amiens và phía tây nam của địa điểm diễn ra Trận chiến Somme năm 1916, để buộc quân Đức. cách xa tuyến đường sắt quan trọng Amiens – Paris. [9]: 472 Somme được chọn vì nó vẫn là ranh giới giữa BEF và quân đội Pháp, dọc theo con đường Amiens – Roye, cho phép hai đội quân hợp tác. Địa hình Picardy tạo điều kiện thuận lợi cho xe tăng, không giống như ở Flanders, và lực lượng phòng thủ của Tập đoàn quân số 2 Đức dưới quyền tướng Georg von der Marwitz tương đối yếu, liên tục bị quân Úc đánh phá trong một quá trình được gọi là thâm nhập hòa bình.

Nâng cao trong Picardy Chỉnh sửa

Trận chiến Amiens

Trận Amiens (với cuộc tấn công của Pháp ở sườn phía nam được gọi là Trận Montdidier) mở màn vào ngày 8 tháng 8, với cuộc tấn công của hơn 10 sư đoàn Đồng minh — các lực lượng Úc, Canada, Anh và Pháp — với hơn 500 xe tăng. [9]: 497 Thông qua sự chuẩn bị kỹ lưỡng, quân Đồng minh đã đạt được bất ngờ. [10]: 20,95 [11] Cuộc tấn công do Tập đoàn quân số 4 của Anh chỉ huy đã chọc thủng phòng tuyến của quân Đức, và xe tăng tấn công các vị trí hậu phương của quân Đức, gieo rắc sự hoảng loạn và hoang mang. Vào cuối ngày, một khoảng trống rộng 15 dặm (24 km) đã được tạo ra ở phòng tuyến của quân Đức ở phía nam Somme. [12] Đồng minh đã bắt 17.000 tù binh và 339 khẩu súng. Tổng thiệt hại của quân Đức được ước tính là 30.000 người, trong khi quân Đồng minh thiệt hại khoảng 6.500 người chết, bị thương và mất tích. Sự suy sụp về tinh thần của quân Đức khiến Erich Ludendorff gọi đây là "Ngày đen của quân đội Đức". [10]: 20,95

Cuộc tiến công tiếp tục kéo dài ba ngày nữa nhưng không có kết quả ngoạn mục vào ngày 8 tháng 8, vì cuộc tiến công nhanh chóng vượt qua pháo binh yểm trợ và thiếu hụt tiếp liệu. [13] Trong ba ngày đó, quân Đồng minh đã đi được 12 dặm (19 km). Hầu hết điều này được thực hiện vào ngày đầu tiên khi quân tiếp viện của Đức đến sau khi điều này làm chậm bước tiến của Đồng minh. [14] Vào ngày 10 tháng 8, quân Đức bắt đầu rút khỏi khu vực nổi bật mà họ đã chiếm được trong Chiến dịch Michael vào tháng 3, quay trở lại Phòng tuyến Hindenburg. [15]

Somme Chỉnh sửa

Vào ngày 15 tháng 8, Foch yêu cầu Haig tiếp tục cuộc tấn công Amiens, mặc dù cuộc tấn công đang bị đình trệ khi quân đội vượt quá nguồn cung cấp và pháo binh của họ và quân dự bị của Đức đang được chuyển đến khu vực [ cần trích dẫn ]. Haig từ chối và chuẩn bị mở một cuộc tấn công mới của Tập đoàn quân số 3 tại Albert (Trận Albert), mở màn vào ngày 21 tháng 8. [9]: 713–4 Cuộc tấn công thành công, đẩy lùi Tập đoàn quân số 2 của Đức trên mặt trận dài 34 dặm (55 km). Albert bị bắt vào ngày 22 tháng 8. [16] Cuộc tấn công được mở rộng về phía nam, bởi Tập đoàn quân số 10 của Pháp bắt đầu Trận chiến thứ hai của Noyon vào ngày 17 tháng 8, chiếm thị trấn Noyon vào ngày 29 tháng 8. [16] Vào ngày 26 tháng 8, ở phía bắc của cuộc tấn công ban đầu, Tập đoàn quân thứ nhất đã mở rộng cuộc tấn công thêm 7 dặm (11 km) với Trận Arras thứ hai năm 1918. Bapaume thất thủ vào ngày 29 tháng 8 (trong Trận chiến Bapaume thứ hai ).

Tiến tới tuyến Hindenburg Chỉnh sửa

Khi tiền tuyến bị phá vỡ, một số trận chiến đã diễn ra khi quân Đồng minh buộc quân Đức quay trở lại Phòng tuyến Hindenburg. Phía đông Amiens (sau Trận Amiens), với pháo binh được đưa tới và đạn dược bổ sung, Tập đoàn quân số 4 cũng tiếp tục tiến công, cùng với Quân đoàn Úc vượt sông Somme vào đêm 31 tháng 8, phá vỡ phòng tuyến của quân Đức trong Trận chiến Mont Saint-Quentin. [17] Vào ngày 26 tháng 8, ở phía bắc Somme, Tập đoàn quân số 1 đã mở rộng cuộc tấn công thêm 7 dặm (11 km) với Trận Arras thứ hai năm 1918, bao gồm cả Trận Scarpe (1918) (26 tháng 8. ) và Trận chiến Drocourt-Queant Line (ngày 2 tháng 9). [18]

Phía nam BEF, Tập đoàn quân số 1 của Pháp tiếp cận Phòng tuyến Hindenburg ở ngoại ô St. Quentin trong Trận Savy-Dallon (10 tháng 9), [19]: 128–9 và Tập đoàn quân số 10 của Pháp tiếp cận Phòng tuyến Hindenburg gần Laon trong Trận Vauxaillon (14 tháng 9). [19]: 125 Tập đoàn quân số 4 của Anh tiếp cận Phòng tuyến Hindenburg dọc theo Kênh St Quentin, trong Trận Épehy (18 tháng 9). Đến ngày 2 tháng 9, quân Đức buộc phải lùi lại gần Phòng tuyến Hindenburg mà từ đó họ đã tiến hành cuộc tấn công vào mùa xuân.

Các trận chiến trên tuyến Hindenburg

Foch đã lên kế hoạch cho một loạt các cuộc tấn công đồng tâm vào phòng tuyến của Đức ở Pháp (đôi khi được gọi là Tổng công kích), với các trục tiến công khác nhau được thiết kế để cắt đứt liên lạc bên Đức, với ý định rằng sự thành công của một cuộc tấn công sẽ cho phép toàn bộ tiền tuyến được nâng cao. [10]: 205–6 Các tuyến phòng thủ chính của Đức được neo đậu trên Phòng tuyến Hindenburg, một loạt các công sự phòng thủ trải dài từ Cerny trên sông Aisne đến Arras. [20] Trước khi cuộc tấn công chính của Foch được triển khai, những quân Đức còn lại ở phía tây và phía đông của chiến tuyến đã bị nghiền nát tại Havrincourt và St Mihiel vào ngày 12 tháng 9 và trong trận Épehy và trận Canal du Nord vào ngày 27 tháng 9. [10]: 217

Cuộc tấn công đầu tiên của cuộc Tổng tấn công được phát động vào ngày 26 tháng 9 bởi Pháp và AEF trong Cuộc tấn công Meuse-Argonne (cuộc tấn công này bao gồm Trận Somme-Py, Trận chiến của Saint-Thierry, NS Trận Montfaucon, và Trận chiến Chesne của ngày 1 tháng 11). Vào ngày 28 tháng 9, Tập đoàn quân dưới quyền Albert I của Bỉ (Tập đoàn quân Bỉ, Tập đoàn quân số 2 của Anh và Tập đoàn quân số 6 của Pháp), tấn công gần Ypres ở Flanders (Trận Ypres lần thứ 5). Cả hai cuộc tấn công đều có tiến triển tốt ban đầu nhưng sau đó bị chậm lại do khó khăn về nguồn cung. Cuộc tấn công lớn liên quan đến việc tấn công trên địa hình khó khăn, dẫn đến việc Phòng tuyến Hindenburg không bị phá vỡ cho đến ngày 17 tháng 10. [ cần trích dẫn ]

Vào ngày 29 tháng 9, cuộc tấn công trung tâm vào Phòng tuyến Hindenburg bắt đầu, với Tập đoàn quân số 4 của Anh (với các lực lượng Anh, Úc và Mỹ) [21] tấn công trong trận Kênh St Quentin và Tập đoàn quân số 1 của Pháp tấn công các công sự bên ngoài St Quentin. Đến ngày 5 tháng 10, quân Đồng minh đã xuyên thủng toàn bộ chiều sâu của hệ thống phòng thủ Hindenburg trên một mặt trận dài 19 dặm (31 km). [19]: 123 Tướng Rawlinson viết, "Nếu quân Boche [người Đức] không có dấu hiệu suy yếu rõ rệt trong tháng qua, thì tôi đã không bao giờ có ý định tấn công phòng tuyến Hindenburg. Nếu nó được bảo vệ bởi quân Đức của hai năm trước, nó chắc chắn sẽ là bất khả xâm phạm…. "

Vào ngày 8 tháng 10, các Tập đoàn quân thứ nhất và thứ ba của Anh đã đột phá Phòng tuyến Hindenburg trong trận Cambrai lần thứ hai. [22] Sự sụp đổ này buộc Bộ chỉ huy tối cao Đức phải chấp nhận rằng chiến tranh phải kết thúc. Bằng chứng về sự thất bại của tinh thần quân Đức cũng thuyết phục nhiều chỉ huy và lãnh đạo chính trị của Đồng minh rằng cuộc chiến có thể kết thúc vào năm 1918 trước đó, mọi nỗ lực đã được tập trung vào việc xây dựng lực lượng để tiến hành một cuộc tấn công quyết định vào năm 1919.

Các hoạt động tiếp theo Chỉnh sửa

Trong suốt tháng 10, quân đội Đức rút lui qua vùng lãnh thổ đã giành được vào năm 1914. Đồng minh đã dồn ép quân Đức về phía tuyến đường sắt bên từ Metz đến Bruges, nơi đã cung cấp mặt trận ở miền Bắc nước Pháp và Bỉ trong phần lớn cuộc chiến. Khi quân đội Đồng minh tiến đến phòng tuyến này, quân Đức buộc phải từ bỏ số lượng ngày càng lớn các thiết bị và vật tư hạng nặng, càng làm suy giảm nhuệ khí và khả năng kháng cự của họ. [24]

Có rất nhiều thương vong trong quân đội Đồng minh và Đức. Các hành động hậu vệ đã được thực hiện trong Cuộc truy đuổi tới Selle (9 tháng 10), Trận Courtrai (14 tháng 10), Trận Mont-d'Origny (15 tháng 10), Trận Selle (17 tháng 10), Trận Lys và Escaut ( Ngày 20 tháng 10) (bao gồm trận chiến phụ của Trận chiến Lys và Trận chiến Escaut), Trận chiến của Serre (ngày 20 tháng 10), Trận chiến Valenciennes (ngày 1 tháng 11), Trận chiến Sambre (bao gồm Trận chiến Guise lần thứ hai (ngày 4 tháng 11) ), Trận Thiérache (4 tháng 11) và Vượt qua Grande Honnelle (5 tháng 11), với giao tranh tiếp tục cho đến những phút cuối cùng trước khi Hiệp định đình chiến có hiệu lực vào lúc 11 giờ ngày 11 tháng 11 năm 1918. Người lính cuối cùng thiệt mạng là Henry Gunther, một phút trước khi hiệp định đình chiến có hiệu lực.


Tuyến Hindenburg

Một trăm ba năm trước tại Pháp, Quân đội Đức đã thực hiện Chiến dịch Alberich, một cuộc rút lui đến hệ thống phòng thủ mới được xây dựng của họ, được gọi là Siegfried Stellung hoặc, đối với người Anh, Tuyến Hindenburg. Công trình pháo đài mới này là một kiệt tác của kỹ thuật quân sự khiến các vị trí của người Anh trong khu vực Loos đã được thảo luận trong bài viết trước trông khá bình thường. Đọc mục nhập Wikipedia về Dòng Hindenburg bằng cách nhấp vào đây.

Hai lý do cho việc rút tiền này. Đầu tiên, vào cuối năm 1916, Đức đã xác định rằng quân đội của họ không thể đánh đổi thương vong trên cơ sở một mất một còn với đối thủ của mình. Thiếu nhân lực, họ sẽ cần ít binh lính hơn đáng kể để điều động cho Phương diện quân Tây bằng cách kéo về một vị trí phòng thủ chắc chắn hơn và một phòng tuyến ngắn hơn. Thứ hai, nỗ lực chính của Đức vào năm 1917 là chống lại Nga, với mục tiêu đóng cửa Mặt trận phía Đông.

Mặc dù quân Đức đã đạt được cả hai mục tiêu này, Phòng tuyến Hindenburg vẫn không ngăn được cuộc tấn công dữ dội của quân Đồng minh vào năm 1918. Các cuộc tấn công do Mỹ dẫn đầu vào hai trong số các vị trí mạnh hơn trong phòng tuyến đã bị phá vỡ, lần đầu tiên tại St. Quentin vào ngày 29 tháng 9 năm 1918. và một lần nữa vào ngày 5 tháng 10 tại Argonne. Quân Đức buộc phải rút lui và tỏ ra không thể hình thành một tuyến phòng thủ mới.

James Patton

James (“Jim”) Patton BS BA MPA là một quan chức tiểu bang đã nghỉ hưu từ Shawnee, Kansas và là người thường xuyên đóng góp cho một số ấn phẩm điện tử của Thế chiến 1, bao gồm "Roads to the Great War", "St. Mihiel Tripwire", "Over the Top "và" Thuốc trong Chiến tranh thế giới thứ nhất. " Anh ấy đã dành nhiều giờ đi bộ trên các chiến trường WW1, đồng thời cũng là người có thẩm quyền trong các trung đoàn của Anh và là người sưu tập huy hiệu của họ. Là một kỹ sư quân đội trong Chiến tranh Việt Nam, ông làm việc cho Ủy ban Kỷ niệm Thế chiến 1 của Hoa Kỳ và có tư cách thành viên trong Hiệp hội Lịch sử Thế chiến 1, Hiệp hội Mặt trận phía Tây, Hiệp hội Lịch sử Quân sự Ấn Độ và Hiệp hội Chiến dịch Salonika.


Hoạt động [sửa | chỉnh sửa nguồn]

Hoạt động bắt đầu vào ngày 9 tháng 2 năm 1917 trong toàn bộ khu vực bị bỏ hoang. Đường sắt và đường bộ bị đào lên, cây cối bị đốn hạ, giếng nước bị ô nhiễm, các thị trấn và làng mạc bị phá hủy và một số lượng lớn mìn và các loại bẫy thú khác đã được trồng. & # 913 & # 93 Khoảng 125.000 thường dân Pháp có thân hình cân đối trong khu vực, đã được đưa đến làm việc ở những nơi khác trên nước Pháp bị chiếm đóng, trong khi trẻ em, bà mẹ và người già bị bỏ lại với khẩu phần ăn tối thiểu. Vào ngày 4 tháng 3, Tướng Louis Franchet d'Espèrey, chỉ huy của Groupe d'armées du Nord (GAN: tập đoàn quân phía bắc), chủ trương tấn công, trong khi quân Đức chuẩn bị rút lui. Robert Nivelle, Tổng tư lệnh quân đội Pháp, chỉ chấp thuận một cuộc tấn công hạn chế, nhằm chiếm được vị trí tiền phương của quân Đức và một cơ hội đáng kể để đảo ngược cuộc rút quân của quân Đức đã bị mất. & # 916 & # 93 Cuộc rút quân diễn ra từ ngày 16–20 tháng 3, với quãng đường rút lui khoảng 40 km (25 & # 160mi), nhường lại nhiều lãnh thổ của Pháp hơn những gì Đồng minh giành được từ tháng 9 năm 1914, cho đến khi bắt đầu hoạt động. & # 917 & # 93


Sự kiện nào xảy ra 1917 kịch tính hóa?

Lấy bối cảnh ở miền Bắc nước Pháp vào khoảng mùa xuân năm 1917, bộ phim diễn ra trong những gì Doran Cart, người phụ trách cấp cao tại Bảo tàng và Đài tưởng niệm Thế chiến I Quốc gia, mô tả là & # 8220 rất linh hoạt & # 8221 thời kỳ chiến tranh. Trớ trêu thay, mặc dù Đồng minh và các cường quốc Trung tâm đang bế tắc ở Mặt trận phía Tây, tham gia vào cuộc chiến tranh chiến hào tàn bạo mà không đạt được lợi ích đáng kể, cuộc xung đột đang trên đà thay đổi. Trong khi đó, ở Đông Âu, cuộc cách mạng nổ ra đã tạo tiền đề cho những nước Nga sắp rút khỏi cuộc xung đột. Trở lại Đức, Kaiser Wilhelm II tiếp tục chiến tranh tàu ngầm không hạn chế & # 8212a quyết định đã thúc đẩy Hoa Kỳ tham gia cuộc chiến vào tháng 4 năm 1917 & # 8212 và tham gia vào các hành động chiến tranh tổng lực, bao gồm cả các cuộc tấn công ném bom nhằm vào các mục tiêu dân sự.

Dọc theo Mặt trận phía Tây, từ tháng 2 đến tháng 4 năm 1917, quân Đức củng cố lực lượng bằng cách kéo lực lượng của họ trở lại Phòng tuyến Hindenburg, một mạng lưới phòng thủ được xây dựng mới và kiên cố & # 8221, theo Mendes.

Vào mùa xuân năm 1917, quân Đức rút đến Phòng tuyến Hindenburg được củng cố rất kiên cố. (Minh họa bởi Meilan Solly)

Cart cho biết việc rút quân của Đức là một quyết định chiến lược, không phải là một cuộc rút lui rõ ràng. Thay vào đó, ông cho biết thêm, & # 8220Họ đang củng cố lực lượng của mình để chuẩn bị cho các chiến dịch tấn công tiềm tàng hơn nữa & # 8221 & # 8212, nổi bật nhất là Chiến dịch Michael, một chiến dịch mùa xuân năm 1918 phát hiện quân Đức xuyên thủng phòng tuyến của Anh và tiến & # 8220 xa hơn về phía tây so với họ gần như đã có từ năm 1914. & # 8221 (Đồng minh, trong khi đó, chỉ đột phá Phòng tuyến Hindenburg vào ngày 29 tháng 9 năm 1918.)

Mendes tập trung bộ phim của mình vào sự nhầm lẫn sau đó về những gì mà người Anh dường như là một cuộc rút lui của Đức. Hoạt động với giả định nhầm rằng kẻ thù đang chạy trốn và do đó gặp bất lợi, Đại tá hư cấu MacKenzie (Benedict Cumberbatch) chuẩn bị dẫn đầu trung đoàn của mình truy đuổi các lực lượng Đức đang phân tán.

& # 8220Có một thời kỳ kinh hoàng không chắc chắn & # 8212 đã khiến [người Đức] đầu hàng, rút ​​lui hay họ đang nằm chờ ?, & # 8221, vị giám đốc nói với Vanity Fair.

Các nhân vật chính của phim đều là hư cấu. (Universal Studios / Amblin)

Trên thực tế, theo Cart, quân Đức & # 8220 không bao giờ nói rằng họ rút lui. & # 8221 Thay vào đó, & # 8220 Họ chỉ đơn giản là di chuyển đến một vị trí phòng thủ tốt hơn, & # 8221 rút ngắn mặt trận đi 25 dặm và giải phóng 13 sư đoàn để bố trí lại. Phần lớn quá trình chuẩn bị cho cuộc rút quân diễn ra trong bóng tối, ngăn cản quân Đồng minh nắm được hoàn toàn kế hoạch của kẻ thù và cho phép quân Đức di chuyển quân mà không bị cản trở. Các lực lượng của Anh và Pháp bị bất ngờ trước sự thay đổi nhận thấy mình đang đối mặt với một khung cảnh hoang tàn của sự tàn phá rải rác với những cái bẫy và tay súng bắn tỉa trong bối cảnh có nhiều bất ổn, họ tiến về phía trước một cách thận trọng.

Trong phim, trinh sát trên không cung cấp Những năm 1917 & # 8217 sĩ quan chỉ huy, Tướng Erinmore (Colin Firth) hư cấu tương tự, với đủ thông tin để cử Blake và Schofield đến ngăn chặn trung đoàn MacKenzie & # 8217s bước vào vòng nguy hiểm vô cùng. (Cáp điện báo và điện thoại đã được sử dụng để liên lạc trong Thế chiến thứ nhất, nhưng pháo kích hạng nặng khiến đường truyền thường xuyên bị đứt, như trường hợp trong phim).

Lính Anh tấn công Phòng tuyến Hindenburg (Ảnh của Print Collector / Getty Images)

Để tiếp cận tiểu đoàn đang gặp nguy hiểm, những người lính trẻ phải băng qua Vùng đất Không Người & # 8217s và điều hướng kẻ thù & # 8217s nhìn bề ngoài là các chiến hào bị bỏ hoang. Bị bao vây bởi sự tàn phá, cả hai phải đối mặt với những trở ngại do quân Đức đang rút lui để lại, những kẻ đã san bằng mọi thứ trên đường của họ trong cuộc di cư đến phòng tuyến mới được xây dựng.

Được đặt tên là Chiến dịch Alberich, chính sách tiêu diệt có hệ thống này cho thấy quân Đức đang phá hủy & # 8220 bất cứ thứ gì mà Đồng minh có thể thấy hữu ích, từ dây cáp điện và ống nước cho đến đường xá, cầu cống và toàn bộ làng mạc, & # 8221 theo International Encyclopedia of the First Chiến tranh thế giới. Theo Times, người Đức đã sơ tán tới 125.000 dân thường, gửi những người có thể làm việc đến Pháp và Bỉ bị chiếm đóng nhưng bỏ lại người già, phụ nữ và trẻ em để tự trang trải cho bản thân với khẩu phần ăn hạn chế. (Schofield gặp một trong những người bị bỏ rơi này, một phụ nữ trẻ đang chăm sóc một đứa trẻ mồ côi và chia sẻ khoảnh khắc dịu dàng, nhân văn với cô ấy.)

& # 8220Một mặt không muốn tặng cho kẻ thù quá nhiều sức mạnh mới dưới dạng tân binh và lao động, & # 8221 Tướng Đức Erich Ludendorff sau đó đã viết, & # 8220và mặt khác chúng tôi muốn bồi dưỡng cho anh ta càng nhiều miệng ăn càng tốt. & # 8221

Hậu quả của Trận Poelcapelle, một cuộc giao tranh trong Trận Ypres thứ ba lớn hơn, hoặc Trận Passchendaele (Bảo tàng và Đài tưởng niệm Thế chiến I quốc gia)

Các sự kiện của 1917 diễn ra trước Trận Poelcappelle, một cuộc giao tranh nhỏ hơn trong Trận Passchendaele lớn hơn, hoặc Trận Ypres thứ ba, nhưng được truyền cảm hứng rất nhiều từ chiến dịch, trong đó có Alfred Mendes trong số các chiến binh của nó. Cuộc tấn công lớn của quân Đồng minh diễn ra từ tháng 7 đến tháng 11 năm 1917 và kết thúc với khoảng 500.000 binh sĩ bị thương, thiệt mạng hoặc mất tích trong chiến dịch. Mặc dù quân Đồng minh cuối cùng đã chiếm được ngôi làng đã đặt tên cho trận chiến, cuộc đụng độ đã không tạo ra một bước đột phá hoặc thay đổi đáng kể về động lực ở Mặt trận phía Tây. Theo Cart, Passchendaele là một ví dụ điển hình của phương thức chiến đấu & # 8220give-and-take và không đạt được nhiều & # 8221 được thực hiện trong cuộc chiến tranh tiêu hao khét tiếng.


Alberich với một khúc quanh

Cảnh đầu tiên của phim xoay quanh hai người lính Anh nhận lệnh hành quân qua lãnh thổ được cho là của Đức bị chiếm đóng và chuyển một thông điệp đến một trung đoàn gần đó. Trong phim, người Anh nghĩ rằng quân Đức đang rút lui đến một điểm cụ thể, Phòng tuyến Hindenburg, và do đó đã cử một trung đoàn tấn công. Trong lịch sử thực tế, đây chính xác là những gì người Đức đã làm, và cuộc điều động phòng thủ này được gọi là Chiến dịch Alberich.

Nhưng 1917 thay đổi câu chuyện WWI từ trước đến nay một chút. Ở ít nhất một vị trí, quân Đức mới chỉ rút lui một phần và đang nấp ra ngoài, sẵn sàng tấn công bất cứ kẻ nào lấy mồi "rút lui". Hai sứ giả phải đến bình minh mới báo cho viên tướng Anh phụ trách trung đoàn gần đó. Nếu họ thất bại, hàng ngàn người đồng hương của họ sẽ chết.

Sự căng thẳng bắt đầu với việc Lance Corporals Blake và Schofield (Dean-Charles Chapman, George MacKay) theo lệnh bò và diễu hành qua các cánh đồng rộng mở, bất chấp việc mọi người bảo họ không nên làm như vậy. Người Đức đã bắn chúng tôi hai ngày trước, bộ đôi được cho biết. Mendes và phi hành đoàn của anh ấy đã thiết lập mánh lới quảng cáo "bắn máy quay liên tục" vào thời điểm này, khi những người đàn ông trẻ tuổi diễu hành qua chiến hào chống lại dòng chảy của những người lính khác để đến một điểm mà họ có thể mở rộng chiến hào và tiến lên phía trước. Ngay cả trước khi tiếp cận bãi đất trống, chúng ta có thể xem các sự kiện thông qua một camera được bố trí khéo léo di chuyển đủ xa từ bộ đôi để đặt những người lính va chạm, va chạm vào "ống kính" của máy ảnh mà không phá vỡ đà di chuyển từ từ của dolly.

Nhưng khi bộ đôi mở rộng các bức tường thì quy mô của tác phẩm camera không vết cắt này trở nên rõ ràng. Người xem lần đầu có thể sẽ rùng mình và nắm chặt tay vịn của họ vì sự căng thẳng kịch tính khi tự hỏi liệu các chàng trai của chúng ta có thực sự bị tấn công bởi những người Đức ẩn nấp hay không. Nhưng điều khiến tôi không khỏi ngạc nhiên là cách đội quay phim di chuyển và trôi nổi xung quanh bộ đôi phiêu lưu mà không phản bội sự hiện diện làm phim của họ. Không có bóng từ máy ảnh, micrô bùng nổ hoặc các thiết bị khác. Không có đôi giày mới nào của các nhà làm phim trong bùn gần đó. Không có sự xáo trộn của sự khủng khiếp của chiến tranh rải rác xung quanh chiến trường của bộ phim (từ những con ngựa chết, đến nhiều, tồi tệ hơn nhiều).

Có một điều để khen ngợi nỗ lực của Chapman và MacKay trong những bức ảnh không bị gián đoạn này. Bộ phim mô phỏng lại cụm từ cũ "nhà hát của chiến tranh", khi các diễn viên phải hoàn thành các phân cảnh vất vả và đau đớn mà không bị đứt đoạn để nhớ lời thoại hoặc thay đổi vị trí giữa lặn, bò, hành quân và leo núi. Nhưng thật tuyệt khi xem Mendes và phi hành đoàn nhảy xung quanh các vai chính. Tại một thời điểm, máy quay đang chặt chẽ một cách đáng lo ngại về nỗi đau khổ hoặc nỗi kinh hoàng của một diễn viên trong vòng vài giây, nó đã quay để tiết lộ chuyển động và dàn dựng của diễn viên kia đồng thời làm nổi bật mức độ mà binh lính Anh phải che đậy để thành công.


Trăm ngày, 18 tháng 7 đến 11 tháng 11 năm 1918

Trăm ngày (18 tháng 7 đến 11 tháng 11 năm 1918) là cuộc tấn công cuối cùng của Đồng minh trong Chiến tranh thế giới thứ nhất trên Mặt trận phía Tây. Thế bế tắc trên Mặt trận phía Tây đã bị phá vỡ bởi các cuộc tấn công lớn của Đức vào mùa xuân và mùa hè năm 1918, đã đẩy quân Đồng minh lùi lại bốn mươi dặm và tạo ra một loạt lợi nhuận khổng lồ trong phòng tuyến Đồng minh. Họ đã không đạt được mục tiêu chính của mình, đó là tách người Anh khỏi người Pháp và chiếm các cảng kênh, và đã tiêu hao phần lớn sức mạnh của quân đội Đức.

Một kết quả của cuộc khủng hoảng do cuộc tấn công đầu tiên của quân Đức (trận Somme thứ hai), là việc bổ nhiệm Thống chế Foch làm tổng tư lệnh của tất cả các quân đội Đồng minh trên Mặt trận phía Tây. Khi lực lượng tấn công của Đức bắt đầu cạn kiệt sức mạnh, Foch bắt đầu lên kế hoạch phản công Đồng minh. Điều này bắt đầu với một loạt các cuộc tấn công được thiết kế để loại bỏ những người thừa để chuẩn bị cho một chiến dịch cuối cùng vào năm 1919. Nếu các cuộc tấn công ban đầu diễn ra tốt đẹp, thì Foch hy vọng sẽ mở một cuộc tấn công lớn mà ông hy vọng sẽ đẩy lùi quân Đức khỏi đất Pháp. Ngay cả khi điều đó thành công, vẫn có mọi cơ hội mà người Đức có thể chọn để bảo vệ biên giới của mình, khiến chiến dịch cuối cùng vẫn còn phải diễn ra.

Giai đoạn Một & ndash Xóa sạch Salients

Trăm ngày bắt đầu bằng một cuộc phản công của Pháp. Cuộc tấn công cuối cùng của Đức, Cuộc tấn công Champagne-Marne, ngày 15-18 tháng 7, đạt được rất ít tiến triển, và vào ngày 18 tháng 7, quân Đức nổi bật (Ch & acircteau-Thierry hay Marne nổi bật) bị tấn công từ phía tây (Cuộc tấn công Aisne-Marne, ngày 18 tháng 7- 5 tháng 8). Vào thời điểm cuộc tấn công của Pháp kết thúc, quân Đức đã bị đẩy lùi về phòng tuyến sông Aisne và sông Velse.

Bước tiếp theo là loại bỏ những người nổi tiếng Amiens. Điều này đã được tạo ra trong trận chiến thứ hai của Somme, và kéo dài trên chiến trường Somme cũ năm 1916, qua sông Somme và gần như đến Amiens. Trận Amiens bắt đầu vào ngày 8 tháng 8 với một cuộc tấn công bất ngờ bằng xe tăng của Tập đoàn quân số 4 Anh (Rawlinson). Lực lượng này đã chọc thủng phòng tuyến của quân Đức, tiêu diệt 6 sư đoàn và buộc quân Đức phải lùi lại 9 dặm trong một ngày. Ludendorff mô tả ngày 8 tháng 8 là & ldquoBlack Day của Quân đội Đức & rdquo. Giai đoạn thứ hai của trận chiến (trận Bapaume) chứng kiến ​​quân Đức buộc phải quay trở lại phòng tuyến Somme, và sau đó đến Phòng tuyến Hindenburg, điểm xuất phát của họ vào tháng Ba. Đặc điểm quan trọng nhất của trận chiến này là lần đầu tiên nó chứng kiến ​​toàn bộ các đơn vị Đức sụp đổ trong chiến tranh.

Điểm nổi bật cuối cùng được dọn dẹp là tại St. Mihiel (12-13 tháng 9), phía nam Verdun. Đây là trận đánh lớn đầu tiên của quân đội Mỹ kể từ khi họ đến Pháp. Quân Đức đã bị bắt trong quá trình sơ tán phần nổi và sau một số cuộc giao tranh ác liệt, người Mỹ đã bắt giữ 13.000 tù binh Đức và cắt bỏ phần nổi.

Giai đoạn Hai & ndash Tuyến Hindenburg

Thành công rực rỡ của các trận chiến để dọn sạch những kẻ thừa đã khuyến khích Nguyên soái Foch phát động cuộc tấn công ba lần vĩ đại của mình. Quân Đức đã buộc phải quay trở lại tuyến phòng thủ kiên cố mà họ đã tổ chức vào đầu năm 1918, được gọi bằng tiếng Anh là Phòng tuyến Hindenburg. Đối với người Đức, đây là Siegfried Stellung (Vị trí Siegfried), một loạt các khu vực phòng thủ được xây dựng trong mùa đông năm 1916-17 phía sau chiến tuyến lúc bấy giờ trên Somme 25 dặm. Hoạt động Alberich chứng kiến ​​quân Đức rút đến chiến tuyến mới ngắn hơn, mạnh hơn trong bốn ngày (tháng 3 năm 1917). Năm trận đánh lớn của Ludendorff & rsquos vào mùa xuân và đầu mùa hè đã chứng kiến ​​quân Đức vượt lên dẫn trước, nhưng giờ họ đã trở lại đúng vị trí. Đây sẽ là bài kiểm tra lớn về sức mạnh của Đồng minh.

Foch quyết định mở một cuộc tấn công ba mũi nhọn vào các phòng tuyến của quân Đức. Ở phía bắc, Vua Albert của Bỉ, với một lực lượng của quân đội Anh, Pháp và Bỉ, sẽ tấn công qua Flanders. Ở trung tâm phòng tuyến Haig sẽ chỉ huy ba quân đội Anh và một quân đội Pháp trong một cuộc tấn công vào trung tâm của phòng tuyến Hindenburg giữa Cambrai và St. Quentin. Cuối cùng, về phía nam, người Pháp và người Mỹ sẽ tấn công vào mặt trận giữa Reims và Verdun.

Cuộc tấn công lớn đã được ấn định để bắt đầu vào cuối tháng Chín. Một số hoạt động sơ bộ đã được yêu cầu để đưa phòng tuyến của Đồng minh vào vị trí cho cuộc tấn công, trong đó có trận Epehy (18-19 tháng 9) nhưng quân Đồng minh đã sớm sẵn sàng cho những gì được hy vọng sẽ là trận cuối cùng & ldquobig & rdquo.

Phần phía nam của cuộc tấn công lớn là cuộc tấn công Rừng Meuse-Argonne vào ngày 26 tháng 9 đến ngày 11 tháng 11. Điều này chứng kiến ​​việc Tập đoàn quân số 1 của Mỹ tấn công mặt trận phía tây từ Meuse vào Rừng Argonne và Tập đoàn quân số 4 của Pháp từ Rừng Argonne về phía đông tới Reims. Giai đoạn đầu tiên của trận chiến này bắt đầu vào ngày 26 tháng 9. Người Mỹ đã tiến hai dặm qua Rừng Argonne khó khăn và năm dặm dọc theo Meuse. Xa hơn về phía tây, quân Pháp đã đẩy về phía trước chín dặm. Người Mỹ sau đó buộc phải nghỉ một thời gian ngắn để luân chuyển quân mới vào tiền tuyến, trước khi bắt đầu giai đoạn hai của trận chiến vào ngày 4 tháng 10. Từ ngày 14 đến ngày 17 tháng 10, họ vượt qua các tuyến phòng thủ chính của quân Đức, và đến cuối tháng 10 đã phá sạch khu rừng Argonne. Bên trái của họ, quân Pháp tiến 20 dặm, đến sông Aisne. Vào cuối cuộc chiến, người Pháp và người Mỹ đã tiến đến Sedan và đã cắt tuyến đường sắt Sedan-Metz, một trong những tuyến cung cấp chính cho mặt trận Đức.

The northern attack began on 28 September and was a dramatic success. The British and Belgian armies advanced across the old Ypres battlefield and recaptured all of the ground lost during the Lys Offensive. In three days the Menin Road Ridge, Passchendaele Ridge and all of the familiar landmarks of four years of fighting were back in Allied hands, and at the end of three days the Allies had advanced ten miles, reaching the Menin-Roulers road. This phase of the fighting was officially designated the battle of Ypres, 1918, but is also sometimes known as the fourth battle of Ypres.

Rain, mud and inadequate planning then delayed the offensive for a fortnight. The second phase of the northern offensive began on 14 October (battle of Courtrai) and continued until the end of the war. On 17 October Lille, Ostend and Douai were liberated. The Belgian army reached Zeebrugge and Bruges on 19 October. By the end of the month the Allies were at the Schelde and by the time of the Armistice the Allies had advance fifty miles.

Haig had been given the hardest job. His was the only front where the Germans still outnumbered the Allies, although not by a great deal, and the quality of their troops was in some doubt after the fighting of the spring and early summer. Forty British divisions supported by the American II corps faced fifty seven German divisions protected by the powerful fortifications built before the German withdrawal of 1917. The German defences took advantage of a series of wide canals which ran though deep cuttings. The cuttings on the Canal du Nord and the St. Quentin Canal were up to sixty feet deep.

The central attack began on 27 September with an attack on the Canal du Nord by the 1st and 3rd Armies (battle of Cambrai-St. Quentin). Two days later the 4th Army began the main attack on the St. Quentin Canal. The main set-piece attack, aimed at a gap in the line where the canal went through a tunnel, got bogged down, but an attack by the 46th (North Midland) Division further south captured a bridge over the canal at Riqueval, and captured a key beachhead across the canal, along with a stretch of the main Hindenburg line. A second set piece attack on 3 October met with more success, pushing the Germans out of their reserve line. The Hindenburg line had been broken.

If the British had expected a rapid advance beyond the Hindenburg line they were to be disappointed. German resistance was stubborn, if unsuccessful, and every advance was contested. The Germans held a new line running south from Cambrai, forcing another set-piece attack. On 8 October the British Third and Fourth Armies and the French First Army attacked along a seventeen mile front extending south from Cambrai. The town was captured on 9 October and the Allies advanced four miles before the Germans took up another position on the Selle.

After a brief pause another set-piece attack was launched on 17 October (battle of the Selle). The British were now back on familiar ground from 1914, fighting around Le Cateau (17-18 October). The Germans retreated to yet another river line, this time on the Sambre. Once again a set-piece attack was launched. A preliminary attack on 1-2 November saw the Canadians capture Valenciennes, and then on 4 November Haig&rsquos armies launched an attack on a thirty mile front along the Sambre. This was the final British set-piece of the war. The fighting from 4-11 November was officially designated the Pursuit to Mons. One of the last actions of the war saw Canadian troops liberate Mons on the morning of 11 November.

This final phase of the fighting on the Western Front was amongst the most costly of the war. The British suffered 350,000 casualties between August and the end of the war, 200,000 of them between the start of September and 9 October, of which 140,000 were suffered at Cambria-St. Quentin. Only the first battle of the Somme was more costly. The difference this time was that the Allies finally achieved all of their objectives, for the fighting since August had finally broken the German will to continue the war.

Phase Three &ndash The German Collapse

The three pronged Allied offensive triggered a process of collapse inside the German establishment. On 28 September Ludendorff had his own black day, spending most of the day in an incoherent rage. That evening he told Hindenburg that Germany needed to seek an armistice, as it was no longer possible to win the war on the battlefield. The spring and summer offensives had been designed to win the war before the Americans could arrive in numbers. Now an increasingly large number of American troops were taking part in the fighting and the British and French were demonstrating an ability to force their way through the strongest of defensive lines.

The crisis soon spread. On 29 September the Kaiser visited headquarters as Spa to be told that victory was no longer possible. On the same day the Bulgarians began armistice negotiations &ndash the first of Germany&rsquos allies was about to be knocked out of the war.

On 3 October the Kaiser appointed Prince Max of Baden, a political moderate, as Chancellor of Germany. It had been decided that the only way to gain a good peace was to transform Germany into a democracy. There was also an increasing amount of unrest on the home front, where the Allied blockade was being felt. Sacrifices that were acceptable while the German armies were advancing were not tolerable now they were in retreat.

German hopes were based on President Woodrow Wilson&rsquos Fourteen Points. These peace terms had been announced on 8 January 1918 in a speech to Congress, and were seen as the basis for an honourable peace. That speech had been made before the massive battles of 1918, and the eventual armistice terms would be rather less generous.

Prince Max had the sense to get Hindenburg to admit in writing that there was no further chance of forcing a peace on the enemy. This was fortunate, as towards the end of October Ludendorff had recovered his nerve. The German army was still in retreat, but it was now a fighting retreat. On 24 October Ludendorff issued and then withdrew a proclamation denouncing Prince Max. One copy was leaked, and on 27 October Ludendorff was ordered to resign.

At the British prepared for their attack on the Sambre, the Kaiser left Berlin and moved to the military headquarters at Spa (29 October). There he soon lost all contact with reality, and began to plan to use the army to restore order in Germany.

30 October was a key day. On that day Turkey surrendered. Germany&rsquos only remaining ally, the Austro-Hungarian Empire, was in the process of dissolving. With defeat clearly imminent the German High Seas Fleet was ordered to sea, to seek a final suicidal battle with the British Grand Fleet. Not surprisingly the fleet mutinied, and refused to take to sea. On 4 November the Kaiser&rsquos brother, Prince Henry of Prussia, the commander at Kiel, was forced to flee. On the previous day the Austro-Hungarian cease fire had come into effect.

Negotiations with the Allies were now under way. The only stumbling block was the Kaiser, who was unacceptable to the Allies. On 9 November, under increasing pressure from revolutionary forces in Berlin, Prince Max handed power to Friedrich Ebert. He was a moderate socialist, who despite being a monarchist saw that any attempt to retain the Kaiser might lead to revolution. On 10 November Willhelm II went into exile in Holland, from where on 28 November he signed his abdication papers. At 11 am on 11 November the fighting stopped on the Western Front.

The Hindenburg Line, Patrick Osborn & Marc Romanych. A good study of the full network of defences generally known in English as the Hindenburg Line, and which spread from the Channel coast to the St. Mihiel salient east of Verdun. Looks at the original purpose behind their construction, the actual shape they took on the ground, and how they performed under attack. Very useful to have a book that focuses on the entire length of this key German fortification [read full review]

Xem video: Thế mạng - phim về cha thánh Maximiliano Kolbe bản thuyết minh