Sự tăng trưởng của chính phủ tại Hoa Kỳ

Sự tăng trưởng của chính phủ tại Hoa Kỳ

Chính phủ Hoa Kỳ đã phát triển đáng kể bắt đầu với chính quyền của Tổng thống Franklin Roosevelt. Trong nỗ lực chấm dứt nạn thất nghiệp và khốn khổ của cuộc Đại suy thoái, Thỏa thuận mới của Roosevelt đã tạo ra nhiều chương trình liên bang mới và mở rộng nhiều chương trình hiện có. Sự trỗi dậy của Hoa Kỳ với tư cách là cường quốc quân sự của thế giới trong và sau Thế chiến II cũng thúc đẩy sự phát triển của chính phủ. Sự tăng trưởng của các khu vực đô thị và ngoại ô trong thời kỳ hậu chiến đã làm cho các dịch vụ công cộng mở rộng trở nên khả thi hơn. Kỳ vọng giáo dục lớn hơn đã dẫn đến đầu tư đáng kể của chính phủ vào các trường học và cao đẳng. Một sự thúc đẩy to lớn của quốc gia đối với những tiến bộ khoa học và công nghệ đã tạo ra các cơ quan mới và đầu tư công đáng kể vào các lĩnh vực từ khám phá vũ trụ đến chăm sóc sức khỏe trong những năm 1960. Và sự phụ thuộc ngày càng tăng của nhiều người Mỹ vào các chương trình y tế và nghỉ hưu không tồn tại vào buổi bình minh của thế kỷ 20 đã làm tăng thêm chi tiêu liên bang.

Chính phủ đã ảnh hưởng đến việc làm như thế nào

Trong khi nhiều người Mỹ nghĩ rằng chính phủ liên bang ở Washington đã khuất phục, số liệu việc làm cho thấy rằng điều này đã không xảy ra. Đã có sự tăng trưởng đáng kể trong việc làm của chính phủ, nhưng hầu hết trong số này là ở cấp tiểu bang và địa phương. Từ năm 1960 đến 1990, số lượng nhân viên chính quyền tiểu bang và địa phương tăng từ 6,4 triệu lên 15,2 triệu, trong khi số lượng nhân viên liên bang dân sự chỉ tăng nhẹ, từ 2,4 triệu lên 3 triệu. Sự cắt giảm ở cấp liên bang cho thấy lực lượng lao động liên bang giảm xuống còn 2,7 triệu vào năm 1998, nhưng việc làm của chính quyền tiểu bang và địa phương nhiều hơn bù đắp cho sự suy giảm đó, đạt gần 16 triệu vào năm 1998. (Số người Mỹ trong quân đội đã giảm từ gần 3,6 triệu vào năm 1968, khi Hoa Kỳ bị lôi kéo vào cuộc chiến ở Việt Nam, lên tới 1,4 triệu vào năm 1998.)

Tư nhân hóa dịch vụ

Chi phí thuế tăng lên để trả cho các dịch vụ của chính phủ mở rộng, cũng như sự chán ghét chung của người Mỹ đối với "chính phủ lớn" và các công đoàn nhân viên ngày càng hùng mạnh, khiến nhiều nhà hoạch định chính sách trong những năm 1970, 1980 và 1990 đặt câu hỏi liệu chính phủ có phải là nhà cung cấp hiệu quả nhất các dịch vụ cần thiết. Một từ mới - "tư nhân hóa" - đã được đặt ra và nhanh chóng được chấp nhận trên toàn thế giới để mô tả thực tiễn chuyển một số chức năng của chính phủ sang khu vực tư nhân.

Ở Hoa Kỳ, tư nhân hóa đã xảy ra chủ yếu ở cấp thành phố và khu vực. Các thành phố lớn của Hoa Kỳ như New York, Los Angeles, Philadelphia, Dallas và Phoenix bắt đầu sử dụng các công ty tư nhân hoặc tổ chức phi lợi nhuận để thực hiện nhiều hoạt động trước đây do chính các thành phố thực hiện, từ sửa chữa đèn đường đến xử lý chất thải rắn và từ xử lý dữ liệu để quản lý các nhà tù. Một số cơ quan liên bang, trong khi đó, đã tìm cách hoạt động giống như các doanh nghiệp tư nhân; Dịch vụ Bưu chính Hoa Kỳ, ví dụ, phần lớn hỗ trợ chính nó từ các khoản thu của chính nó thay vì dựa vào tiền thuế chung.

Tuy nhiên, tư nhân hóa các dịch vụ công cộng vẫn còn gây tranh cãi. Trong khi những người ủng hộ nhấn mạnh rằng nó làm giảm chi phí và tăng năng suất, những người khác lại lập luận ngược lại, lưu ý rằng các nhà thầu tư nhân cần phải kiếm được lợi nhuận và khẳng định rằng họ không nhất thiết phải có năng suất cao hơn. Các công đoàn khu vực công, không đáng ngạc nhiên, kiên quyết phản đối hầu hết các đề xuất tư nhân hóa. Họ cho rằng các nhà thầu tư nhân trong một số trường hợp đã nộp hồ sơ dự thầu rất thấp để giành được hợp đồng, nhưng sau đó đã tăng giá đáng kể. Ủng hộ phản đối rằng tư nhân hóa có thể có hiệu quả nếu nó giới thiệu cạnh tranh. Đôi khi sự thúc đẩy của tư nhân hóa bị đe dọa thậm chí có thể khuyến khích nhân viên chính quyền địa phương trở nên hiệu quả hơn.

Khi các cuộc tranh luận về quy định, chi tiêu của chính phủ và cải cách phúc lợi đều thể hiện, vai trò đúng đắn của chính phủ trong nền kinh tế của quốc gia vẫn là một chủ đề nóng để tranh luận hơn 200 năm sau khi Hoa Kỳ trở thành một quốc gia độc lập.

---

Bài viết này được chuyển thể từ cuốn sách "Đề cương về nền kinh tế Hoa Kỳ" của Conte và Carr và đã được điều chỉnh với sự cho phép của Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ.