Định nghĩa khoa học của một con khủng long, theo các chuyên gia là gì?

Định nghĩa khoa học của một con khủng long, theo các chuyên gia là gì?

Một trong những vấn đề với việc giải thích định nghĩa khoa học của từ "khủng long" là các nhà sinh vật học và cổ sinh vật học có xu hướng sử dụng ngôn ngữ khô khan hơn, chính xác hơn so với người đam mê khủng long trung bình của bạn trên đường phố (hoặc trong một trường tiểu học). Vì vậy, trong khi hầu hết mọi người mô tả trực giác về khủng long là "thằn lằn lớn, có vảy, nguy hiểm đã tuyệt chủng hàng triệu năm trước", các chuyên gia lại có quan điểm hẹp hơn nhiều.

Về mặt tiến hóa, khủng long là hậu duệ sống trên cạn của các loài linh dương, loài bò sát đẻ trứng sống sót sau sự kiện tuyệt chủng Permi-Triassic 250 triệu năm trước. Về mặt kỹ thuật, khủng long có thể được phân biệt với các loài động vật khác có nguồn gốc từ archizards (pterizard và cá sấu) bằng một số ít các quirks giải phẫu. Đứng đầu trong số này là tư thế: Khủng long có dáng đi thẳng đứng, hai chân (giống như của các loài chim hiện đại), hoặc nếu chúng là bốn con, chúng có kiểu đi thẳng, cứng và đi trên tất cả bốn chân (không giống như thằn lằn hiện đại, rùa và cá sấu, có chân tay chơi đùa bên dưới khi chúng đi bộ).

Ngoài ra, các đặc điểm giải phẫu phân biệt khủng long với các động vật có xương sống khác trở nên khá phức tạp; thử trên một "đỉnh deltopectoral kéo dài trên humerus" để biết kích thước (tức là, một điểm mà các cơ kết nối với xương cánh tay trên). Vào năm 2011, Sterling Nesbitt của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Hoa Kỳ đã cố gắng liên kết tất cả các quirks giải phẫu tinh tế làm cho khủng long khủng long. Trong số này có bán kính (xương cánh tay dưới) nhỏ hơn ít nhất 80% so với xương cánh tay (xương cánh tay trên); một "trochanter thứ tư" không đối xứng trên xương đùi (xương chân); và một bề mặt lớn, lõm tách biệt giữa "bề mặt khớp gần" của ischium, còn gọi là khung chậu. Với những thuật ngữ như thế này, bạn có thể thấy tại sao "lớn, đáng sợ và tuyệt chủng" lại hấp dẫn hơn đối với công chúng.

Khủng long thật sự đầu tiên

Không nơi nào có đường phân chia "khủng long" và "không phải khủng long" khó khăn hơn trong giai đoạn giữa đến cuối thời Triassic, khi các quần thể archizard khác nhau bắt đầu phân nhánh thành khủng long, pterizard và cá sấu. Hãy tưởng tượng một hệ sinh thái chứa đầy những con khủng long mảnh khảnh, hai chân, những con cá sấu hai chân mảnh khảnh như nhau (vâng, những con cá sấu tổ tiên đầu tiên là hai chân, và thường ăn chay), và những con cá vược đơn giản trông giống như mọi người trên thế giới. anh chị em họ. Vì lý do này, ngay cả các nhà cổ sinh vật học cũng có một thời gian khó phân loại dứt khoát các loài bò sát Triassic như MarasuchusProcompsognathus; ở mức độ chi tiết tiến hóa tốt này, hầu như không thể chọn ra con khủng long "thật" đầu tiên (mặc dù trường hợp tốt có thể được thực hiện cho Nam Mỹ Bộ điều hợp).

Khủng long Saurischian và Ornithischian

Để thuận tiện, gia đình khủng long được chia thành hai nhóm chính. Để đơn giản hóa câu chuyện, bắt đầu từ khoảng 230 triệu năm trước, một nhóm các archizard đã tách ra thành hai loại khủng long, được phân biệt bởi cấu trúc xương hông của chúng. Khủng long Saurischian ("thằn lằn") tiếp tục bao gồm những kẻ săn mồi như Tyrannosaurus rex và những con khủng long khổng lồ như Apatosaurus, trong khi khủng long ornithischian ("chim vằn") bao gồm một loạt các loài ăn thực vật khác, bao gồm hadrosaur, ornithepads và stegraels. (Thật khó hiểu, bây giờ chúng ta biết rằng những con chim có nguồn gốc từ "thằn lằn hông", chứ không phải là "khủng long hông", khủng long.) Tìm hiểu thêm về cách phân loại khủng long.

Bạn có thể nhận thấy rằng định nghĩa về khủng long được cung cấp ở đầu bài viết này chỉ đề cập đến các loài bò sát sống trên cạn, về mặt kỹ thuật không bao gồm các loài bò sát biển như Kronosaurus và các loài bò sát bay như Pterodactylus từ chiếc ô khủng long (thứ nhất về mặt kỹ thuật là pliosaur, thứ hai là pterizard). Ngoài ra đôi khi nhầm lẫn với khủng long thực sự là các liệu pháp lớn và pelycosaur của thời kỳ Permi, chẳng hạn như DimetrodonMoschops. Trong khi một số loài bò sát cổ đại này sẽ cho trung bình của bạn Deinonychus chạy theo đồng tiền của mình, yên tâm rằng họ không được phép đeo thẻ tên "khủng long" trong các điệu nhảy của trường thời kỳ kỷ Jura.